ⓘ Pont Honoré-Mercier

                                     

ⓘ Pont Honoré-Mercier

Le pont Honoré-Mercier est un pont routier qui relie la réserve autochtone de Kahnawake à la ville de Montréal en enjambant le fleuve Saint-Laurent et sa voie maritime. Il dessert les régions administratives de la Montérégie et de Montréal.

                                     

1.1. Histoire Le pont du Lac-Saint-Louis

Pour la première fois dans lhistoire un ouvrage important est entièrement conçu par des ingénieurs canadiens-français, tous diplômés de l’école polytechnique de Montréal. Ces derniers dessinent un pont en treillis de type Warren à tablier supérieur avec une section en arc offrant un tirant dair suffisant au-dessus du fleuve, le tout reposant sur des piles de béton.

La construction du "pont du lac Saint-Louis", assurée par la compagnie Dominion Bridge, sétale de novembre 1932 à l’été 1934, offrant de lemploi à des centaines de travailleurs en période de crise. La profondeur du fleuve et la présence dune épaisse couche de sédiments marne glaciaire au-dessus du roc oblige les concepteurs à utiliser des caissons pneumatiques plutôt que des batardeaux pour la construction des fondations.

Ouvert au trafic le 22 juin 1934, avec dix mois davance sur léchéancier prévu, le pont est baptisé "pont Honoré-Mercier" lors de son inauguration, le 11 juillet, par le premier ministre du Québec Louis-Alexandre Taschereau. Long de 1 361.25 mètres, il devient alors le quatrième ouvrage à relier Montréal et la Rive-Sud, après les ponts Victoria 1860, Saint-Laurent 1887 et Jacques-Cartier 1930. En plus doffrir un nouveau lien vers le Sud, il réduit de plusieurs kilomètres la distance à parcourir entre Montréal et lÉtat de New York. En 1942 son administration est transférée de la Corporation du pont du lac Saint-Louis au gouvernement du Québec.

Un péage de 50 ¢, réduit ensuite à 25 ¢, sera en fonction jusquen 1962. Les Amérindiens résidents de la réserve de Kahnawake pouvaient franchir gratuitement le pont au moyen dun jeton avec un numéro individuel.

                                     

1.2. Histoire Construction du deuxième pont

La construction de la voie maritime du Saint-Laurent nécessitant un tirant dair de 35.5 mètres, la section du pont la traversant est rehaussée en 1958 par le gouvernement fédéral. Sur la Rive-Sud le pont est prolongé dun échangeur à trois voies surélevées.

Cette nouvelle structure supporte deux voies de circulation dans chaque directions alors que le pont nen comporte quune. Pour répondre aux besoins grandissants des automobilistes, un second pont identique est construit en aval du premier par le Ministère des Travaux publics du Québec, en 1963, afin de doubler le nombre de voies sur toute la longueur de louvrage. Les piles du premier pont sont rénovées afin de les rendre identiques à celles du nouveau pont.

                                     

1.3. Histoire Crise dOka

Du 11 juillet au 6 septembre 1990 le pont fut bloqué par les Guerriers de Kahnawake en soutien aux Mohawks de Kanesatake lors de la Crise dOka, causant dinnombrables problèmes de circulation pour les résidents de la région de Châteauguay. Comme mesures compensatoires, lestacade du pont Champlain fut ouverte aux automobilistes et une navette ferroviaire temporaire fut instaurée.

                                     

1.4. Histoire Section fédérale

Responsable de la partie fédérale du pont Honoré-Mercier, la société fédérale Les Ponts Jacques Cartier et Champlain Incorporée PJCCI a réalisé dimportant travaux de réfection de 2008 à 2016 avec pour objectif de prolonger sa durée de vie utile de 75 ans. Cest alors le plus grand projet du genre entrepris au Canada avec les Premières Nations. Il consiste en le remplacement du tablier par des éléments préfabriqués en béton, de 25 à 55 tonnes chacun, maintenus en place par des câbles de tension. Les rampes du pont sont les premières remplacées 2008-2011, puis cest la section surplombant lîle Maline 2013-2014, la voie maritime 2015 et enfin linterconnexion avec les rampes 2016. Ces huit années de travaux sur la partie fédérale, menés par lentrepreneur Mohawk Bridge Consortium, se termineront fin août 2016. Au total 982 nouvelles dalles de béton ont été installées au coût de 200 millions de dollars.

                                     

1.5. Histoire Section provinciale

Le ministère des Transports du Québec MTQ prévoyait initialement de rénover la section du pont dépendant de sa juridiction en même temps et de la même manière que la section fédérale. Le 14 juin 2011, pendant les travaux préparatoires, la découverte de la détérioration excessive de dix plaques de jonction sur la section du pont datant de 1934 entraîne sa fermeture par mesure de précaution. Les éléments fautifs réparés, le pont rouvre le 6 septembre mais la corrosion de sa structure métallique est jugée trop importante pour pouvoir supporter la masse du tablier de béton prévu 57% plus lourd et le MTQ se retire du projet.

Les travaux de renforcement des structures existantes s’échelonneront jusquen 2013. En 2014, une étude approfondie est mandatée à un consortium formé des firmes BPR, Genivar et SNC-Lavalin, pour déterminer la solution optimale quant à lavenir de la section provinciale du pont: réfection majeure ou reconstruction. En avril 2017, le gouvernement du Québec annonce la construction dune nouvelle section en direction de la Rive-Sud de Montréal. La date du début des travaux nest pas déterminée, mais il faudra attendre 2019, après la fin prévue de la construction du nouveau pont Champlain.



                                     

2. Circulation et approches

Le pont comporte quatre voies de circulation, soit deux dans chaque direction. Les voies sont séparées par un muret central pour la traversée de la Voie maritime du Saint-Laurent, puis le pont se divise en deux travées distinctes tout juste après avoir atteint le fleuve Saint-Laurent. On estime quen moyenne, 75 000 véhicules empruntent le pont chaque jour, ce qui représente un total annuel de 27.5 millions de véhicules.

À son approche Sud, le pont comporte des rampes daccès qui permettent de le relier aux routes 132 et 138 tant vers lOuest vers Châteauguay que vers lEst vers Sainte-Catherine et Saint-Constant. Laccès au pont par la Rive-Sud est contrôlé par des feux de circulation, afin déquilibrer le flux de véhicules à lheure de pointe du matin.

À son approche Nord, le pont est relié à lautoroute 20 par un tronçon autoroutier de la route 138 de deux kilomètres comportant deux échangeurs et prenant fin à l’échangeur Saint-Pierre.



                                     

3. Administration

Fait unique au Québec, le pont est géré à la fois par le gouvernement fédéral et par le gouvernement provincial. En effet, la partie Sud-Ouest du pont, sur 1 031 mètres, soit jusquau début de la partie du pont en arc à la pile 14, est la responsabilité dune société dÉtat: PJCCI. Le reste du pont 902 mètres est la propriété du ministère des Transports du Québec, lequel est également responsable des opérations quotidiennes de lensemble, y compris de la partie fédérale.