ⓘ 2-8-8-8-2

                                     

ⓘ 2-8-8-8-2

Selon la classification Whyte, les locomotives de type 2-8-8-8-2 comportent 1 essieu porteur, 3 jeux de 4 essieux moteurs, et 1 essieu porteur. À cause de leur longueur, de telles locomotives doivent être des locomotives articulées. Elles ne sont pas plus longues que des locomotives articulées ordinaire car leur troisième jeu dessieux moteur est situé sous le tender. Tous les exemplaires construits sont des locomotives Mallet.

Voici leur classification selon dautres systèmes:

  • classification suisse: 4/5+4/4+4/5
  • classification turque: 45+44+45
  • classification française: 140+040+041
  • classification UIC: 1-D-D-D-1 aussi connue sous les noms de classification allemande ou classification italienne

Selon la classification UIC particulière aux locomotives Mallet, leur type exact est 1DoDoDo1.

Baldwin Locomotive Works construisit les 3 seuls exemplaires de locomotives de ce type pour la compagnie Erie Railroad entre 1914 et 1916. La première fut appelée Matt H. Shay, du nom dun employé bien connu de cette ligne. Toutes les 3, ainsi que la seule 2-8-8-8-4 et diverses locomotives électriques de la compagnie Virginian Railway, portent le surnom de "Triplex" à cause de leurs 3 jeux dessieux moteurs certaines locomotives à 2 jeux dessieux moteurs sont surnommées Duplex.

                                     

1. Aperçu de la mécanique des Triplex

Les Triplex furent construites pour servir de locomotives de pousse.

Les cylindres centraux recevaient la vapeur à haute pression. Leur sortie alimentait les autres jeux de cylindres, qui étaient prévus pour recevoir de la vapeur à basse pression. La sortie des cylindres avant allait dans la boîte à fumée, tandis que celle des cylindres arrière alimentait dabord un réchauffeur deau dans le tender, puis était envoyée à lair libre au travers dune grosse tubulure visible sur la photo. Comme seule la moitié de la vapeur partait par la boîte à fumée, le tirage du foyer et par conséquent le chauffage de la chaudière était de mauvaise qualité. Bien que la chaudière était grosse comparée aux machines à vapeur à 2 ou 4 cylindres de lépoque, 6 cylindres de grosse taille demandaient plus de vapeur que même cette chaudière pouvait en fournir.

Lors dun fonctionnement à 6 cylindres au maximum de leur puissance ce qui ne pouvait durer longtemps, les Triplex fournissaient un effort de traction considérable qui devait être le plus important des locomotives à vapeur de tous les temps. Westing donne une estimation de 710 kN en mode compound et semble indiquer que cétait le plus important effort de traction dune locomotive jusquen 1916. Les Triplex peuvent également être considérées comme les plus grandes locomotives-tender jamais construites, puisque le tender comportait aussi des essieux moteurs et contribuait ainsi à leffort de traction. Le problème de la variation de ladhérence du tender nétait pas un problème important, du fait que les locomotives de pousse pouvaient souvent être ravitaillées en eau et combustible.

                                     

2. Modèles réduits

Les Triplex ont été reproduites en HO et en O par MTH Electric Trains. Elles existent dans le catalogue sous les livrées des compagnies Virginian Railway, Erie Railroad et Baltimore and Ohio, bien que seule la compagnie de Erie Railroad en ait jamais possédé, ce qui rend fausses les autres versions.